Photographier les gares : les plus belles gares de Belgique

Après vous avoir fait voyager dans toute l’Europe, à la découverte des plus belles gares (et aussi parfois des plus bizarres), de Maastricht à Naples, puis de Lisbonne à Luxembourg, revenons près de chez nous pour un tour des plus belles gares belges.

Le rail a joué un grand rôle dans le développement du pays et le réseau ferroviaire y est toujours dense. Tout n’est pas rose. De nombreuses petites gares ont été fermées ces trente dernières années. En manque de moyens, les trains souffrent de retards et perturbations chroniques qui perturbent la vie des voyageurs et des navetteurs.

Pourtant, le patrimoine ferroviaire a de beaux restes. Les gares des principales villes témoignent d’un passé glorieux et, pour certaines, se tournent vers l’avenir .

1 Anvers-Central : la plus monumentale

Hall monumental de la gare d'Anvers-Central
Le hall monumental de la gare d’Anvers-Central

La Gare d’Anvers-Central date du début du 20è siècle et témoigne de l’opulence de la ville. Elle a subi une modernisation au début du 21è siècle pour adapter les infrastructures aux exigences du trafic ferroviaire moderne. Ces travaux d’agrandissement ont préservé le hall monumental de la gare (qui évoque vaguement la nef d’une cathédrale).

Intérieur de la gare d'Anvers-Central
La gare d’Anvers s’étage sur plusieurs niveaux.

Les quais des trains s’étagent sur plusieurs niveaux et sont bordés de surfaces commerciales. La gare est tellement grande qu’elle inclut Comics Station, un mini parc d’attractions indoor consacré à la bande-dessinée belge (ciblé pour les enfants jusque 10-12 ans).

 

Comics Station : un parc d'attraction sur la BD dans la gare d'Anvers
Comics Station

Extérieurement, le bâtiment est un peu étouffé par les bâtiments alentour. Il n’est donc pas facile de le photographier. Située juste à côté du zoo, la gare n’est pas très éloignée du centre-ville.

Façade de la gare d'Anvers-Central
La façade de la gare, cachée par une grande roue.

2 Liège-Guillemins : la plus futuriste

Gare de Liège-Guillemins

Oui, je vais encore vous parler de Liège-Guillemins. Les travaux de modernisation de la gare de Liège on suivi un tout autre chemin que ceux de la gare d’Anvers. L’ancienne gare a été démolie au profit d’une nouvelle structure futuriste conçue par l’architecte Santiago Calatrava.

Liège-Guillemins (escalator)
Dans les entrailles de Liège-Guillemins

Cette nouvelle gare a remporté beaucoup de succès dans le monde entier, surtout auprès des photographes et des amateurs d’architecture, mais elle ne fait pas l’unanimité auprès des habitants et des usagers, qui lui reprochent notamment son côté froid.

Inside Liège-Guillemins
Liège-Guillemins, une gare difficile au quotidien ?

3 Bruxelles-Midi : la plus contrastée

 

Bruxelles-Midi, de nuit
Le côté obscur de Bruxelles-Midi

Si vous arrivez à Bruxelles par le Thalys ou l’Eurostar, c’est en gare de Bruxelles-Midi que vous débarquerez. C’est loin d’être la plus belle gare de Bruxelles ou du pays. Bruxelles-Midi, c’est un peu Docteur Jekyll et Mister Hyde. Les infrastructures liées au trafic international ont été modernisées tandis que les quais pour le trafic intérieur sont restés en l’état, pour la plupart assez vétustes et vieillots. Tout mis l’un dans l’autre, cette combinaison en fait une gare plus fonctionnelle qu’esthétique.

Gare de Bruxelles-Midi (lignes extérieures)
Le côté moderne de Bruxelles-Midi

4 Bruxelles-Central : la plus souterraine

Les quais souterrains de la Gare de Bruxelles-Central
Les fameux quais souterrains de Bruxelles-Central.

Si vous voulez visiter le centre historique, c’est à Bruxelles-Central que vous devez descendre. Avec ses quais souterrains et son architecture d’inspiration art déco, c’est selon moi la gare la plus intéressante de Bruxelles.

Grand hall de la Gare de Bruxelles-Central
L’architecture unique de la gare se voit dans le grand hall.

Coincée entre, d’un côté, le Mont des Arts, le Palais Royal et le Musée royal des Beaux-Arts, et, de l’autre, la Grand-Place et le Manneken Pis, elle se trouve a un endroit stratégique pour les touristes.

Extérieur de la gare de Bruxelles-Central
La gare de Bruxelles-Central vous mène au coeur de Bruxelles

5 Bruxelles-Nord : la plus méconnue

Gare de Bruxelles-Nord (extérieur)

Par son architecture, la gare de Bruxelles-Nord complète assez bien Bruxelles-Central. J’avais de cette gare un souvenir terne et décrépi. Elle a subi un ravalement de façade qui met en évidence les détails et les particularités de son architecture. Et c’est avec surprise, que je l’ai découverte dans ses nouveaux atours.

Le grand hall de la gare de Bruxelles-Nord
Le grand hall

Le réaménagement du grand hall met en évidence ses dimensions et souligne l’élégance de ses volumes Art déco. Sur un des murs, trône un grand emblème de la SNCB (la compagnie de chemin de fer belge), qui évoque un peu une boussole. Est-ce le signe que la politique ferroviaire est remise sur les rails en Belgique ?

Gare de Bruxelles-Nord : emblème de la SNCB
L’emblème de la SNCB sur un des murs du grand hall

6 Gand Saint-Pierre : la plus médiévale

Gare de Gand Saint-Pierre
La façade et la tour de Gand Saint-Pierre

Comme la gare d’Anvers, la gare de Gand Saint-Pierre a subi de grands travaux de modernisation, associant des infrastructures modernes au coeur néogothique de la gare.

Décor du hall de la gare de Gand Saint-Pierre
Le décor du hall de la gare rappelle le passé médiéval de Gand.

A mon dernier passage, ces travaux étaient toujours en cours et il faudra attendre la fin du chantier pour apprécier pleinement le résultat.

Sur les quais de Gand Saint-Pierre
Jeux de lumière sur les quais rénovés de la gare

7 Bruges : la plus rétro

Hall de la Gare de Bruges

Quand ces photos ont été prises, la gare de Bruges possédait un certain charme vieillot et désuet. Depuis, elle a subi d’importants travaux de modernisation. J’y suis passé en coup de vent, sans pouvoir prendre de photos et sans même pouvoir vérifier ce qui restait exactement du charme qui m’avait séduit.

La gare de Bruges (dans le hall)
La gare de Bruges, entre passé et futur

Quoi qu’il en soit, ne vous arrêtez pas à la première impression qui se dégage de la gare. Elle ne vous prépare en rien au choc esthétique que vous réserve la ville. La beauté du centre historique de Bruges, avec ses vieilles ruelles médiévales, ses canaux et ses cygnes, mérite amplement le détour.

8 Namur : la plus discrète

 

Intérieur de la gare de Namur
Dans les entrailles de la gare de Namur

Comme à Bruxelles-Central, les quais de la gare de Namur sont situés sous le bâtiment. La gare, discrète, petite mais fonctionnelle, s’étage sur plusieurs niveaux. Les travaux de modernisation ont préservé la façade ancienne tout en modernisant l’intérieur.

Escalier vers les quais, en Gare de Namur
Descente dans les profondeurs de la gare, vers les quais.

9 Ostende : la plus côtière

Façade de la Gare d'Ostende (façade)

Jadis, la gare d »Ostende accueillait les personnes de qualité venant en villégiature dans la ville balnéaire. Aujourd’hui, c’est tous les Belges qui ne veulent pas se perdre dans les bouchons sur les autoroutes vers la Côte qui s’y déversent quand il fait chaud. La façade semble promettre un bâtiment grandiose, mais finalement la gare n’est guère mémorable : un hall d’accueil réduit à sa plus simple expression, une supérette, quelques quais et des travaux.

Elle a cependant l’avantage d’être juste à côté du port et à un jet de pierre à la fois du centre de la ville et de la plage.

Parking à vélos, devant la gare d'Ostende
Depuis la gare, il est facile de rejoindre la plage ou le centre, en vélo ou à pied.

10 Verviers : la plus austère

Gare de Verviers (vue des quais)

La gare de Verviers est un vestige du riche passé de la ville. Verviers fut en effet un important centre de l’industrie lainière, avant de péricliter. Le bâtiment est massif mais austère. La façade a même un air assez sinistre, qui m’a fait un peu penser à une prison.

Façade de la gare de Verviers
Est-ce une gare ou une prison ?

11 Mons : la plus charcutée

Façade de l'ancienne gare de Mons

La gare de Mons ne ressemble plus à ça. Depuis ces photos, prises en 2011, la gare de Mons est le théâtre d’un gigantesque chantier qui doit transformer la chenille en papillon futuriste.

Gare de Mons : sur les quais
Alors, elle arrive cette nouvelle gare ?

Comme Liège-Guillemins, la nouvelle gare est signée Calatrava. Comme les travaux ont pris beaucoup de retard, il faudra encore patienter avant de découvrir son nouveau visage et voir si elle peut concourir au titre de « plus belle gare de Belgique ».

La gare de Mons

12 Bonus : la gare de Schaerbeek (Train World)

Façade de la gare de Schaerbeek (Train World)
La jolie façade de la gare de Schaerbeek

La gare de Schaerbeek, désaffectée, accueille depuis quelques années Train world. Rêvé et scénographié par François Schuiten (le dessinateur des Cités obscures), ce musée hors du commun retrace l’histoire des trains en Belgique en proposant aux visiteurs une expérience immersive très impressionnante.

La Type 12 (locomotive) à Train World
La Type 12, une des pièces maîtresses du musée Train World

Ce musée m’a tellement plus que je vous en reparlerai sûrement un jour ou l’autre.

Gare de Schaerbeek (Train World)

 

 

9 commentaires sur “Photographier les gares : les plus belles gares de Belgique

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  1. Superbe tour des gares de Belgique ! Je n’en connais aucune car je suis toujours allée en Belgique en voiture. J’aime beaucoup le hall de celle d’Anvers, le côté futuriste de Liège-Guillemins, le grand hall de Bruxelles-Central et l’ancienne de Schaerbeek est très jolie aussi !

    Aimé par 1 personne

    1. Si tu viens à Liège (2h15 en Thalys depuis Paris), je peux te faire une petite visite ;-). Le musée installé dans l’ancienne gare de Schaerbeek vaut vraiment la peine (article à venir prochainement).

      Aimé par 1 personne

  2. Les belles décorations de la gare de Bruges ne sont plus. Les grands panneaux avec la fresque de style moyenâgeux à l’intérieur étaient particulièrement photographiés. L’extérieur, par contre, n’a pas changé.

    Aimé par 1 personne

    1. Quel dommage que ces décorations aient disparus. Il faudra que je revienne à Bruges pour photographier la gare et son extérieur. Et revoir la ville évidemment.

      J'aime

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