Comment photographier la ville ? Episode 10 : Ambiances de Noël

En 2017, je vous ai proposé un Calendrier de l’Avent en photos, pendant le mois de décembre. 24 billets comme autant de volets avec, en guise de friandise, quelques photos et quelques mots.

Je ne réitère pas l’expérience cette année, mais je vous propose plutôt quelques conseils et astuces pour capter toute la magie de Noël, de l’Avent et du Nouvel An.

Photographier Noël en ville
Décos de Noël dans les Galeries Royales-Saint-Hubert à Bruxelles.

1 Marchés de Noël

Qui dit Avent et Noël, pense tout de suite aux Marchés de Noël, qui fleurissent dans beaucoup de villes à la fin novembre. On y flâne pour y acheter le cadeau de Noël original ou improbable. On s’y retrouve entre amis ou entre collègues pour y manger un morceau et/ou boire un vin chaud.

Photographier Noël en ville : marché de Noël à Prague
Marché de Noël à Prague

Avec leurs lumières étincelantes, leurs décorations colorées parfois kitchissimes, les marchés de Noël sont un terrain de jeu intéressant pour les photographes. Certains se focaliseront sur les jeux de lumières. D’autres s’amuseront des décorations tandis que les photographes de rues poseront leur regard sur les gens, qui affluent en masse.

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Un des multiples nains présents parmi les décorations du Marché de Noël à Cologne.

Avec la foule et la cohue, il n’est pas toujours facile de se sortir le pied et le reflex. Les hybrides et les compacts se révèlent alors les bienvenus, à condition qu’ils puissent gérer les conditions lumineuses hasardeuses. Et prenez garde aux pickpockets.

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Détail tout en douceur et chaleur d’un chalet du Marché de Noël à Cologne.

En dehors des heures d’ouverture du marché de Noël, le matin ou pendant la nuit, il est possible de capter des ambiances particulières, décalées ou mystérieuses. Les chalets sont fermés, les lieux sont désertés, l’imagination et la créativité du photographe peut se déployer.

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Il est tard. Le Marché de Noël de Nuremberg est fermé.

2 Festival de lumières

En ville, le paradoxe de la période saute aux yeux : c’est le mois le plus sombre de l’année, mais jamais la ville n’est aussi lumineuse et colorée (surtout le soir). Toutes ces loupiotes mettent du baume au coeur à tous ceux en manque de lumière.

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A Bratislava, les illuminations de Noël se reflètent dans une flaque d’eau.

Il suffit de se promener dans les rues pour découvrir les efforts consentis en décorations et en illuminations. Les photographier n’est pas toujours facile. Il s’agit de bien gérer à la fois la lumière tout en faisant abstraction de la cohue. Ou de jouer avec la foule en l’intégrant à la photo.

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Illuminations de Noël dans la brume, à Bratislava.
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Plaisirs d’hiver et gaufres à Bruxelles.

3 Le côté obscur de Noël

Les lumières, c’est chaud. Les décorations, c’est beau. Mais décembre réserve ses parts d’ombres, dans lesquelles le photographe peut s’engouffrer.

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Illuminations et part d’ombres (à Liège)

Ces moments où les décorations et les illuminations dans la ville désertée offrent une ambiance surréaliste.

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Ombres et illuminations

Un regard ou une silhouette qui semblent perdus dans les réjouissances tout autour. La période de Noël n’est pas synonyme de photos sirupeuses ou over-joyeuses.

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Décorations de Noël et vie quotidienne.

Car même parmi les décorations, la vie suit son cours. Les gens continuent à aller travailler.

4 Noël en noir et blanc

Renoncer à la couleur et photographier en noir et blanc apporte une touche spéciale aux photos prises en cette période.

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Plaisirs d’hiver à la patinoire du Marché de Noël de Bratislava.

Le noir et blanc convient plutôt bien aux prises de vues nocturnes et permet de mettre en valeur des photos dont les couleurs sont dégradées le bruit lié aux basses lumières.

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Sur le Marché de Noël à Prague

Le noir et blanc peut complètement renverser l’ambiance d’une photo de Noël. En éliminant les couleurs des décorations et des illuminations, on se recentre sur les jeux d’ombres et de  lumière tout en donnant un cachet un peu intemporel (voire irréel) à l’image.

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Décorations de Noël aux Galeries Royales Saint-Hubert, à Bruxelles.

5 Reflets de fêtes

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Reflet d’illuminations… à Liège

Profiter des flaques d’eau (quand il y en a), est une bonne idée pour réaliser des photos originales et spectaculaires. C’est vrai en toutes saisons mais les reflets des illuminations de Noël permettent de réaliser des photos particulièrement intéressantes.

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L’Opéra de Bratislava se reflète dans une flaque.

Il n’y a pas toujours besoin de flaque pour capter de beaux reflets. Une vitre, un étalage, une surface métallique ou le pavé mouillé offrent de fantastiques effets.

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Lumières et reflets sur le pavé mouillé à Liège

6 Gros plan sur les décorations et les illuminations

Détacher certaines décorations ou illuminations de leur contexte peut créer des photos originales ou surprenante.

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Coeur de la Grande Roue du Marché de Noël de Liège

Saisissez les qualités graphiques d’un élément, soulignez le côté insolite d’un autre. S’attacher aux détails permet de poser un autre regard sur le sujet.

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Un sympathique nain patineur repéré sur le Marché de Noël de Cologne.

Isoler un détail du contexte permet parfois de créer une image ironique ou plus critique.

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Le côté obscur du rêve (détail pris à Liège)

7 Drôles de décos

Certaines décos ou illuminations sont vraiment amusantes, kitsch, décalées, improbables (biffez la mention inutile). Et méritent d’être prises en photo.

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Santa Claus is coming to town… en moto

Parfois c’est le contexte qui est amusant.

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Les lunettes de Noël (décoration vue à Nuremberg)

8 Flous

Intentionnels ou accidentels, les flous peuvent créer des images intéressantes.

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Illuminations de Noël floues, pour une photo à la limite de l’abstraction.

En évacuant tout élément reconnaissable, le flou apporte une touche de mystère à vos photos tout en mettant en évidence les lumières et les couleurs. L’image devient abstraite et fait appel à votre imagination pour être appréciée et interprétée.

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Jeux de lumière du Nouvel An, à Bratislava.

Jouer avec la profondeur de champ en proposant un avant-net et un arrière-plan flou est une autre façon de composer des photos de Noël intéressantes, où se répondent les différents éléments.

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Textures, lumières et couleurs, une composition presque abstraite (Marché de Noël de Liège).

9 Lumière(s) du jour

En décembre, les jours sont courts. Raison de plus de profiter du peu de lumière naturelle que l’hiver nous offre. Car les Marchés de Noël et les décorations de nuit, c’est beau. De jour, c’est pas mal non plus.

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Décoration de Noël sur un ciel et un décor « carte postale », à Bratislava.

Et quand vous avez la chance d’avoir un peu de neige, l’ambiance de Noël est encore renforcée, même si les décorations et les illuminations sont éteintes.

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Le soleil d’hiver descend sur la patinoire du Marché de Noël de Cologne.

10 Spectacles de Nouvel An

L’année (et ce billet) se termine en apothéose, avec les festivités du Nouvel An. Lightshows, feux d’artifices, foule en liesse, c’est la fête dans les rues. Mille opportunités s’offrent aux photographes la nuit du réveillon. Il y a tant d’occasions de prendre de belles photos, que ça mériterait d’y consacrer tout un article.

Photographier Noël en ville
Les habitants de Bratislava fêtent le Nouvel An.

Il y a parfois tant à voir en même temps. Soyez préparé. Soyez prêt à dégainer votre appareil. Sans oublier de vous amuser. Après tout, c’est le réveillon.

Photographier Noël en ville
Des bulles, du son, des lumières : Cologne fête le Nouvel An

Parfois, la photo est impuissante à rendre compte de l’inventivité d’un lightshow ou de la splendeur d’un feu d’artifice. C’est le moment de se souvenir du mode vidéo de votre appareil ou de sortir votre smartphone pour garder un souvenir animé de ces moments uniques.

La période est parfois agitée. Les cadeaux à trouver et à acheter. Du travail en retard à finir avant les congés. Le rush dans les rues, les embouteillages sur les avenues. Profitez pourtant de ces moments festifs. Arrêtez-vous pour prendre une photo. Regardez autour de vous. Observez les détails, les lumières et les couleurs et… amusez-vous !

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